MENU
Trasperant Logo
 
MENU

Menu

28 Archiepiskopou Makariou III Office 213, 1065
Nicosia, Cyprus

info@generationforchangecy.org

+357 22100794

Press Release: HIV Should Not be Used as a Tool to Cultivate Fear and Racism

Press Release: HIV Should Not be Used as a Tool to Cultivate Fear and Racism

Nicosia, November 4, 2022

In relation to the public statements made by the Minister of Interior, Mr. Nikos Nouris, during the CyBC TV programme “First Update” on Thursday, November 2nd, 2022, we wish to emphasise the following:

  1. The statistics given publicly by the Minister and are allegedly referring specifically to applicants for international protection residing at the “Pournara” First Reception Centre, are completely inaccurate. According to the Republic of Cyprus statistics published by the ECDC suggest that the total number of people living with HIV does not exceed 1100, which includes both Cypriots and non-Cypriots, and refers to everyone currently being treated at the State HIV Reference Clinic (Gregorios Clinic) in Cyprus. For the last two years, the total number of new diagnoses of the whole population has been in about 150 to 170 per year.
  2. During the pre-mentioned TV programme, an association was made to link people applying for international protection to infectious diseases, using the phrase “it is known from health checks that (…) these people carry some communicable diseases”, portraying asylum seekers as the carriers and spreaders of diseases, and thus are dangerous to public health. The Minister also said “(…) these are diseases that are really foreign to us, because they simply do not thrive in our own population”, a rhetoric that can only be described as unacceptable, as it perpetuates and contributes to the increase of xenophobia and racism, while it stigmatises groups of people who are already in a position of vulnerability, as well as people with chronic patients.
  3. Specifically for HIV, we have known for more than 30 years that HIV cannot be transmitted through social contact, cohabitation, hugging, kissing or saliva, sharing household appliances – toilet – pool – bath, etc. Today we know beyond any doubt that people living with HIV with an undetectable viral load CANNOT transmit the virus through sexual intercourse, even without the use of condoms or PrEP (Pre-Exposure Prophylaxis). The above makes any discrimination based on HIV status completely unfounded.
  4. We understand that the work carried out by the Ministry of Interior, as well as by all agencies and individuals involved in the asylum process, is quite challenging. However, it is vital for all to take under serious consideration the vulnerability and value of every human life so that any actions taken will not contribute to further stigmatisation and re-traumatisation of people. The fact that the Minister’s statements were automatically and immediately reproduced by all the media, highlights an issue that should concern the media, as they play an essential role in the cultivation, perpetuation and maintenance of racism and xenophobia.

We believe that HIV infection cannot and should not be used as a tool to cultivate fear and racism. We call on the Honourable Minister to apologise immediately and publicly for his statements, and for the serious adverse impact they have caused.

The Organisations :

AIDS Support Movement | http://asmcyprus.org/

Generation for Change CY | https://www.generationforchangecy.org/

Cyprus Family Planning Association | https://www.familyplanning.org.cy/

Cyprus Refugee Council | https://www.cyrefugeecouncil.org/

Useful Links:

  1. CyBC, Video of the TV chat show “First Update” (in greek): https://rik-news.eu.aldryn.io/article/2022/11/3/upes-kamia-anesukhia-anaphorika-me-ten-ugeionomike-katastase-sto-kentro-philoxenias-pournara-binteo-6335244/
  2. CyBC news portal – article dated 3/11/2022 (in greek): https://rik-news.eu.aldryn.io/article/2022/11/3/1100-diamenontes-sto-kentro-philoxenias-metanaston-pournara-ekhoun-entopistei-thetikoi-ston-io-tou-aids/?fbclid=IwAR31x8054C3oek07Rj-_pAjLzrEIfSpNCXRwHvBrPmKjwMB2sdct9t3X0_k
  3. ECDC, “HIV/AIDS surveillance in Europe 2021” (30/11/2021): https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/hiv-aids-surveillance-europe-2021-2020-data?fbclid=IwAR0R3w5dSW-qDMDVOtJWjLEkM0tj2yNVZyjTwjPVJcK60-ElS60rhCttjoU
  4. U=U | AIDS Solidarity Movement resource website (English, Greek, Turkish): https://www.stophivstigma.com/
  5.  PrEP (Pre Exposure Prophylaxis): https://www.stophivstigma.com/post/_prep

Δελτίο Τύπου: Δεν πρέπει να χρησιμοποιείται ο ΗIV ως Εργαλείο Καλλιέργειας Φόβου και Ρατσισμού

Λευκωσία, 4 Νοεμβρίου, 2022

Σε σχέση με τις δηλώσεις του Υπουργού Εσωτερικών, κ. Νίκου Νουρή, στην εκπομπή του ΡΙΚ “Πρώτη Ενημέρωση”, την Πέμπτη 2 Νοεμβρίου, 2022, επιθυμούμε να τονίσουμε τα εξής: 

  1. Οι αριθμοί που δημοσιοποιήθηκαν από τον κύριο Υπουργό και φέρονταν να αφορούν συγκεκριμένα σε αιτούντες για διεθνή προστασία που διαμένουν στο Κέντρο Προσωρινής Φιλοξενίας “Πουρνάρα” είναι εντελώς λανθασμένοι. Σύμφωνα με τα στατιστικά στοιχεία της Κυπριακής Δημοκρατίας που δημοσιοποιούνται μέσω του ECDC, το σύνολο των ανθρώπων που ζουν με HIV, Κυπρίων και μη-Κυπρίων, που παρακολουθούνται στη Γρηγόρειο Κλινική σήμερα, δεν υπερβαίνει τους 1100. Κατά την τελευταία δε διετία, οι νέες συνολικές διαγνώσεις για όλο τον πληθυσμό της χώρας κυμαίνονται περίπου μεταξύ 150 και 170 για κάθε έτος.
  2. Στην εν λόγω εκπομπή έγινε συσχέτιση των ανθρώπων που αιτούνται για διεθνή προστασία με μολυσματικές ασθένειες, με τη φράση “είναι γνωστό από υγειονομικούς ελέγχους ότι (…) κουβαλούν μαζί τους κάποιες μεταδοτικές ασθένειες”. Η ρητορική αυτή παρουσίασε τους ανθρώπους αυτούς ως κουβαλητές ασθενειών που είναι επικίνδυνοι για τη δημόσια υγεία, με τον κ. Υπουργό να αναφέρει “(…) αυτές είναι ασθένειες πραγματικά οι οποίες είναι ξένες προς εμάς, γιατί πολύ απλά δεν ευδοκιμούν στο δικό μας πληθυσμό”. Η ρητορική αυτή μόνο ως απαράδεκτη μπορεί να χαρακτηριστεί αφού συντηρεί και συμβάλλει στη διαιώνιση της ξενοφοβίας και του ρατσισμού, ενώ παράλληλα στιγματίζει ομάδες ανθρώπων που βρίσκονται ήδη σε θέση ευαλωτότητας, όπως επίσης και ανθρώπους  με χρόνιες ασθένειες.
  3. Ειδικά για τον HIV, για περισσότερα από 30 χρόνια γνωρίζουμε ότι ο HIV δεν μπορεί να μεταδοθεί με την κοινωνική επαφή, τη συγκατοίκηση, την αγκαλιά, το φιλί ή το σάλιο, την κοινή χρήση οικιακών συσκευών – τουαλέτας – πισίνας – μπάνιου κ.λπ.. Σήμερα γνωρίζουμε πέραν πάσης αμφιβολίας ότι οι άνθρωποι που ζουν με HIV και έχουν μη-ανιχνεύσιμο φορτίο ΔΕΝ μπορούν να μεταδώσεις τον ιό ούτε με σεξουαλική επαφή, ακόμα και χωρίς τη χρήση προφυλακτικού ή της PrEP (Προφυλακτική αγωγή πριν την έκθεση στον HIV).Τα ανωτέρω καθιστούν την όποια διάκριση με βάση το HIV Status εντελώς αβάσιμη.
  4. Κατανοούμε ότι το έργο που επιτελείται από το Υπουργείο Εσωτερικών, όπως και από όλους τους φορείς, αλλά και άτομα που σχετίζονται με τη διαδικασία ασύλου, αποτελεί μια πρόκληση. Είναι όμως ζωτικής σημασίας για όλους να λαμβάνουν πολύ σοβαρά υπόψη τους την ευαλωτότητα αλλά και την αξία της κάθε ανθρώπινης ζωής, έτσι ώστε να μην προβαίνουν σε ενέργειες που συμβάλουν σε περαιτέρω στιγματισμό των ανθρώπων και επανατραυματοποίηση τους. Το γεγονός ότι οι δηλώσεις του κ. Υπουργού έτυχαν αυτόματης και άμεσης αναπαραγωγής από όλα τα Μέσα Μαζικής Ενημέρωσης, αναδεικνύει ένα πρόβλημα το οποίο θα πρέπει να προβληματίσει τα ΜΜΕ μιας και διαδραματίζουν ουσιαστικό ρόλο στη καλλιέργεια, διαιώνιση και συντήρηση του ρατσισμού και της ξενοφοβίας.

Θεωρούμε ότι η HIV λοίμωξης δεν μπορεί  να χρησιμοποιείται ως εργαλείο για τη καλλιέργεια του φόβου και του ρατσισμού. Καλούμε τον έντιμο κ. Υπουργό όπως απολογηθεί άμεσα και δημόσια για τις δηλώσεις του και για το σοβαρό δυσμενή αντίκτυπο που αυτές έχουν προκαλέσει.

Οι Οργανώσεις:

Κίνηση Συμπαράστασης για το AIDS | http://asmcyprus.org/

Generation for Change CY | https://www.generationforchangecy.org/

Κυπριακός Σύνδεσμος Οικογενειακού Προγραμματισμού | https://www.familyplanning.org.cy/

Cyprus Refugee Council | https://www.cyrefugeecouncil.org/

 

Σχετικοί Σύνδεσμοι:

  1. ΡΙΚ, Video εκπομπής “Πρώτη Ενημέρωση”:  https://rik-news.eu.aldryn.io/article/2022/11/3/upes-kamia-anesukhia-anaphorika-me-ten-ugeionomike-katastase-sto-kentro-philoxenias-pournara-binteo-6335244/
  2. ΡΙΚ news – άρθρο (3/11/2022):   https://rik-news.eu.aldryn.io/article/2022/11/3/1100-diamenontes-sto-kentro-philoxenias-metanaston-pournara-ekhoun-entopistei-thetikoi-ston-io-tou-aids/?fbclid=IwAR31x8054C3oek07Rj-_pAjLzrEIfSpNCXRwHvBrPmKjwMB2sdct9t3X0_k
  3. ECDC, HIV/AIDS surveillance in Europe 2021” (30/11/2021):  https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/hiv-aids-surveillance-europe-2021-2020-data?fbclid=IwAR0R3w5dSW-qDMDVOtJWjLEkM0tj2yNVZyjTwjPVJcK60-ElS60rhCttjoU
  4. U=U | Μη-Ανιχνεύσιμες = Μη-Μεταδοτικός, Κίνηση Συμπαράστασης για το AIDS:  https://www.stophivstigma.com/
  5. PrEP (Pre Exposure Prophylaxis): https://www.stophivstigma.com/post/_prep

 

AboutGeneration For Change CY
Generation For Change CY